Neurônios de mosquitos recém-descobertos podem ser únicos para humanos

10/09/2018 12:25:00​​​​​​​
​​​​​​​WPHC

Usando ferramentas transcriptômicas, morfofisiológicas e de bioinformática, uma equipe internacional de neurocientistas dos Estados Unidos e da Hungria descobriram um novo tipo de célula cerebral humana que nunca foi vista em camundongos e outros animais de laboratório bem estudados.​​​​​​​

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Apelidados de "neurônios da rosa mosqueta", as células cerebrais recém-descobertas pertencem a uma classe de neurônios conhecidos como neurônios inibitórios, que freiam a atividade de outros neurônios no cérebro.
 
"Nós ainda não entendemos o que essas células podem estar fazendo no cérebro humano, mas a ausência delas no rato mostra como é difícil modelar doenças cerebrais humanas em animais de laboratório", disse o coautor Dr. Gábor Tamás, um neurocientista da Universidade de Szeged na Hungria.
 
Em seu estudo, o Dr. Tamás e colegas analisaram amostras de tecido de cérebros de dois homens. Eles tomaram seções da camada superior do córtex, a região mais externa do cérebro que é responsável pela consciência humana e muitas outras funções que consideramos como únicas para nossa espécie. É muito maior em comparação com o tamanho do nosso corpo do que em outros animais. 

Reconstrução digital de um neurônio de rosa mosqueta no cérebro humano mostrando um feixe de fibras nervosas ao redor do corpo celular central (Tamas Lab, Universidade de Szeged)
 
"É a parte mais complexa do cérebro, e geralmente aceita ser a estrutura mais complexa da natureza", disse o coautor Dr. Ed Lein, pesquisador do Allen Institute for Brain Science.
 
Os pesquisadores descobriram que as células da rosa mosqueta ativam um conjunto único de genes, uma assinatura genética que não é vista em nenhum dos tipos de células cerebrais do rato que eles estudaram.
Eles também descobriram que os neurônios da rosa mosqueta formam sinapses com outro tipo de neurônio em uma parte diferente do córtex humano, conhecida como neurônios piramidais.
 
"Este é um dos primeiros estudos do córtex humano a combinar essas diferentes técnicas para estudar os tipos de células", disse a coautora do estudo, Dra. Rebecca Hodge, cientista sênior do Instituto Allen para a Ciência do Cérebro.
 
O que parece ser único em relação aos neurônios da rosa mosqueta é que eles só se ligam a uma parte específica de seu parceiro celular, indicando que podem estar controlando o fluxo de informações de uma maneira muito especializada.
 
"Se você pensar em todos os neurônios inibitórios, como os freios de um carro, os neurônios da rosa mosqueta deixariam seu carro parar em pontos muito específicos do seu caminho", disse Tamás.
 
"Eles seriam como freios que só funcionam na mercearia, por exemplo, e nem todos os carros (ou cérebros de animais) os têm."
 
"Esse tipo específico de célula - ou tipo de carro - pode parar em lugares onde outros tipos de células não podem parar. Os tipos de carro ou célula que participam do tráfego de um cérebro de roedor não podem parar nesses lugares."
 
A equipe agora planeja procurar por neurônios de rosa mosqueta em outras partes do cérebro e explorar seu papel potencial em distúrbios cerebrais.
 
"Nossos cérebros não são apenas cérebros de camundongos aumentados", disse o coautor Dr. Trygve Bakken, cientista sênior do Allen Institute for Brain Science.
 
"As pessoas comentam sobre isso há muitos anos, mas este estudo aborda a questão de vários ângulos."
 
O estudo​​​​​​​ foi publicado na revista Nature Neuroscience.
 
Eszter Boldog et al. Evidência transcriptômica e morfofisiológica para um tipo de célula GABAérgica cortical humana especializada. Nature Neuroscience, publicado on-line em 27 de agosto de 2018; doi: 10.1038 / s41593-018-0205-2.​​​​​​​